Criopreservación de embriones

¿EN QUÉ CONSISTE LA CRIOPRESERVACIÓN DE EMBRIONES?

El primer paso de la criopreservación de embriones, al igual que en la criopreservación de ovocitos, es la estimulación del ovario para conseguir unaday 2 embryos producción de ovocitos (óvulos) adecuada. Ésto se consigue mediante la administración de hormonas conocidas como gonadotrofinas (hormonona folículo estimulante-FSH- y hormona luteinizante -LH-). Una vez el ovario ha sido correctamente estimulado, lo que puede llevar de 7 a 15 días, se procede a la extracción de los óvulos que se encuentran en unas estructuras del ovario llamadas folículos.

La extracción de óvulos es un procedimiento mínimamente invasivo conocido como punción transvaginal, en el que se punciona el ovario a través de la vagina bajo sedación, lo que no requiere ingreso. Una vez se han extraído los óvulos, estos se trasladan al laboratorio de embriología donde se estudian y procesan en condiciones de máxima esterilidad.

Aquellos ovocitos que sean maduros (ovocitos Metafase II) serán fecundados con el esperma de la pareja. Ésto se conoce como fecundación in vitro o FIV. Existen dos formas de fecundar el ovocito:

-Fecundación in vitro clásica: El ovocito se deja en un medio de cultivo apropiado junto con el esperma convenientemente preparado y se espera a que dicho esperma fecunde el ovocito de forma espontánea.

-Fecundación in vitro tipo ICSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoide: consiste en elegir un sólo espermatozoide de características morfológicas óptimas e inyectarlo dentro del ovocito, simulando el proceso fisiológico de la fecundación. Es la técnica de elección cuando la calidad del esperma es sub-óptima.

Una vez los embriones han sido fecundados, se espera al menos 48h para ver la evolución de los mismos, y aquellos que sobrevivan en buenas condiciones se conservarán mediante un método conocido como vitrificación o congelación ultrarápida.

¿QUÉ EFECTIVIDAD TIENE LA VITRIFICACIÓN DE EMBRIONES?

La tasa de supervivencia de los embriones una vez han sido vitrificados y posteriormente desvitrificados suele ser superior al 90%. Se estima que la tasa de gestación por embrión vitrificado se sitúa en torno a un 35%.

¿QUE PACIENTES PUEDEN BENEFICIARSE DE ÉSTA TÉCNICA?  

  • Pacientes que pueden asumir cierta demora en el inicio del tratamiento oncológico; tiempo necesario para la ralizar una estimulación ovárica suele durar unas 2 semanas.
  • Mujeres en edad reproductiva con pareja.

¿QUE PACIENTES NO SON CANDIDATAS A ÉSTA TÉCNICA?  

  • Pacientes que por motivos médicos no puedan retrasar el inicio de su tratamiento oncológico
  • Mujeres que en el momento de realizar la técnica no tengan pareja (éstas serían candidatas a vitrificación de ovocitos)
  • Pacientes que aún no hayan alcanzado la pubertad, y por lo tanto no respondan a los tratamientos de estimulación ovárica (aprender más sobre ésto).